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为何Google做不出Instagram?RobertSco

2020-06-15


为何Google做不出Instagram?RobertSco

类似「为何 aaa 做不出 bbb 服务」这样子的论述应该还可以举很多,例如「Google 做不出 Instagram」、「Yahoo! 做不出 Facebook」、「Nokia 做不出 iPhone」等等. 可以自行代换。我也想试问:为何 Instagram 做不出 Facebook?.ooxx. 是阿, start-up 跟 20,000 人的公司本来就会有不同的 approach,以下会提出个人看法。

就如 Robert Scoble 说的,有些答案他知道、你也可能猜的到。来看看这位着名科技趋势评论家的想法跟来自号称 Google 单位主管的一些些内幕。私以为标题可申论处太多,文中所提到的两者的优劣势才是比较值得反身自省的地方。以下是该文的重点摘录。再次重申,这些翻译是以我个人观点来理解、并以"" 穿插个人注解,有需要者请自行看 原文 细细品味,我推荐连 Comment 一起看,多数的 comment 也很有见地。

1. Google 无法维持小团队运作

Instagram 从一张桌子、两个人起家,Google 人多手杂的结果,导致人越多、开发速度越被拖慢。文中举 Google Wave 当成例子,该团队有超过 30 位以上的成员。该 Google 匿名主管提到 Oracle 的 CEO Larry Ellison 如何改善效率不彰的问题:他会「帮忙」有问题的团队,方法是将成员一个个抽走,直到该团队开始有进度。

2. Google 无法将专案範畴缩小

原来所规划的 Instagram 比目前上线的版本还多了许多功能,但是开发团队慢慢发现就算「能完成」这幺雄伟的目标,不见得可以「干的好」。一路走来,Instagram 捨弃了许多功能才变成现在的样子。在 Google 无法这样干。你不可能去跟 Larry Page 说:「我们来把现在在开发的这个社交平台要做的功能砍个 9 成吧。」Google 必需跟 Facebook 竞争,而 Instagram 则只要跟自己竞争。Scoble 引述 Andreesen 的说法,他很欣赏的 GoPro 跟 SmugMug 一直不跟 VC 拿钱,因为一旦拿了 VC 的钱,全垒打的压力是会搞挂很多公司的。

3. 在 Google,只要产品有会成功的样子就会招惹来一拖拉库的「资源」跟「人力」

像 Instagram 这种专案铁定会引来一堆关爱的眼神跟「认养」。如果 Instagram 团队处在 Google 里头,除了会被想参与的个人与单位的 email 淹没外,办公座位旁也会出现热心人士探头探脑想参一脚。

4. Google 要求开发者採用其开发架构,而这架构并不适用于小型社交网路专案

你不能用 MySQL 跟 Ruby on Rails。开发者必须用 Google 自己的 database “Big Table" 来开发。工程师认为 BigTable 在开发小型社交专案时并不合用,开发效率也无法跟外头的开发者常用的工具相比。

5. Google 的服务必须支援所有作业平台

如果你做了个像 Instagram 一样只支援 iPhone 的服务,你会被赶出去。Scoble 提到之前在 Microsoft 工作时有个产品的进度拖延,因为该产品必须支援全球的语言,而有的语言文字是从右到左的。Instagram 可以只支援英文就上线,其他的用户自己看着办。

6. Google 的工程师不能利用 Facebook 释出的一些整合功能

这让他们失去获得来自 Facebook 用户的机会。现行有许多 apps 都有跟 Facebook 串,这让用户可以轻鬆的把朋友圈挂进来。Instagram 可以自由选择爱跟谁接就跟谁接,但是 Google 必须为其「策略」付出代价-失去引进新用户的机会。

7. Google 不能在半公开状态下开发测试

Scoble 私下在 Instagram 上线前就已经先从开发者那边拿到程式,虽然开发者有要求先别张扬,但是并没被要求签 NDA。开发者其实知道就算万一 Scoble 先将程式曝光了,其实等于是帮他做宣传。Instagram 当时需要的是热心的用户来协助测试并提供意见。Google 可不会让外面的人在产品真的见客前进行干涉。Instagram 却可以先将产品提供给一群用户测试并提供意见来改善产品。既使在测试期间有爆量的问题要修正改善,但是历经这些过程的用户却成为 Instagram 的死忠支持者。

8.「精实创业」的方式在 Google 行不通

「精实创业」Lean startup,由 IMVU的共同创办人 Eric Ries 提出,他认为在建构一个具备一定规模的产品或服务前要先搞清楚客户到底要什幺,Google 却必须先确定这服务能让现有的亿万用户使用再来谈开发。 Google Wave 失败的部分原因是因为无法跟上第一波用户的反应,并且拖拖拉拉到不行。

Scoble 提出几个解法,例如 Google 常干的花钱买公司、或是使用 open source,让计画在不需频频开会或等候上级指令的状态下也有进程。以 TEDx 为例,全世界各地都有以 TED 为名的集会,却不需要样样等候总会批准才能进行。

我的看法是, 这可以不是个问题 ,我认为 Google 做不出 Instagram 是一种现象,它点出了一些事情:

无论你正在大组织里求突破或是在 start-up 里想奋力一博,热情才是最重要的燃料,不过要有目的相同的伙伴并配合理性的导航,才能平安抵达目标。

[Image Credit]



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